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Birmanie : agriculture, pche, artisanat

mercredi 15 avril 2015 par Claude et Hubert

 

Aprs notre retour de Birmanie et un peu de recul, que reste-t-il de ce pays dans nos souvenirs ? Quelles images s’imposent ?
Essentiellement deux :
- celle d’un pays trs religieux dans lequel le bouddhisme occupe une place essentielle dans son histoire : en tmoignent le trs grand nombre de constructions telles que temples, pagodes, stupas et d’innombrables statues de bouddhas mais galement les files de moines qui sollicitent les offrandes matinales et la ferveur dont font preuve les populations par leurs dons et leurs prires.
- celle d’un pays rural dans lequel agriculture, pche et artisanat constituent l’essentiel de l’activit humaine et c’est sur ce point que je m’attarderai.
Ainsi au cours de ces deux semaines de voyage nous sommes alls de visite de temples et pagodes en dcouvertes de petits villages et d’ateliers d’artisans.

N’oubliez pas de cliquer sur les photos pour les agrandir !

Agriculture

Une fois franchie la ville de Rangoon et son activit vibrionnante, ses embouteillages redoutables, notre chauffeur nous lance sur des routes troites peu ou mal asphaltes.

  • Une agriculture encore traditionnelle
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Que voyons-nous l’horizon ? Des champs verts et cultivs, des paysans courbs sous leur chapeau conique, des attelages de bœufs sous le joug trainant des charrettes en bois, des surfaces irrigues, des zones marcageuses avec des envols d’oiseaux, des canards qui barbotent, des pcheurs qui lancent leurs filets depuis leurs barques. Aucune machine, pas la moindre silhouette d’usine, mme l’usage d’un motoculteur est encore rare semble-t-il. Les vhicules motoriss ne sont pas nombreux mais pris d’assaut lorsqu’ils se prsentent.
Grce Pio , notre guide, et aux informations papier, nous apprenons qu’ici 70% de la population vit de l’agriculture.

  • Les cultures
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Le riz qui occupe 60 % des surfaces cultives. Ainsi Ava, en janvier, les paysans repiquent les jeunes plants que les femmes ont arrachs et mis en bottes. Deux rcoltes sont possibles par an.

En route, nous longeons une belle plantation d’agrumes et gotons aux pamplemousses gants.
Au cours de la visite du village Mao nous voyons d’normes balles d’arachides qui seront broyes dans des machines fabriques artisanalement pour en rcuprer l’huile ; il en sera de mme avec les graines de ssame.

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Quelques jours plus tard en bordure de la route qui conduit au mont Popa, dans une vaste plantation d’habiles grimpeurs aux pieds nus, munis de calebasses, escaladent des palmiers verticaux pour en recueillir la sve sucre que l’on fait cuire, c’est cette mlasse qui fournira du sucre, des bonbons et de l’alcool par distillation.
Du palmier, rien ne sera perdu : ni les branches, ni les fruits, ni les palmes : tout sera utilis pour chauffer, nourrir ou couvrir les toitures.

Janvier, Hho, c’est aussi le moment de moissonner le bl la faucille et les pis sont ensuite vanns sur place dans le champ. Th, mas, millet, ssame, coton et tabac font partie des cultures birmanes et sur les marchs, comme Nyaung U nous pourrons apprcier la grande varit et l’abondance des fruits et lgumes : rgimes de bananes, tomates, haricots, fruits du dragon, durians, mangues…

Mais quelle pauvret et quelle tristesse dans un autre village beaucoup moins touristique o l’on semble manquer de tout : ni eau, ni lectricit donc pas de moyen de conserver le porc que l’on engraisse et qu’il faudra vendre ds qu’il aura t abattu. A qui profite la prosprit de ce pays ?

  • Les jardins flottants du lac Inl

Sur les jardins flottants du lac Inl que l’on parcourt en barque, comme les hortillonnages d’Amiens, on rcolte fraises, tomates, courges, aulx, salades diverses, reines-marguerites qui seront transports tout frais au march flottant le lendemain matin.

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  • L’levage et la pche

Ce sont les volailles, les chvres et les poissons de rivire et des lacs qui fournissent l’essentiel des protines : le long des rivires, les filets tendus s’emplissent d’une pche abondante de poissons qui sont vids sur place et schs au soleil puis mis en sachets ; sur le lac Inl les pcheurs basculent leurs nasses en tronc de cne tout en pagayant d’une jambe , la carte postale traditionnelle est incarne au passage des touristes, toutefois ce mode de pche semble toujours en usage ; d’aprs les crits la pche en mer est peu pratique alors que la Birmanie possde 2200 km de ctes …

  • La fort

N’oublions pas la fort qui produit du teck que l’on a surexploit jusqu’au dboisement, les plantations de bambous qui seront transforms en meubles, en parois tresses aux motifs gomtriques pour la construction des maisons sur pilotis et les forts d’hvas qui fournissent le latex pour la production de pneus mais dont les exploitants ne sont pas propritaires, de mme que la plupart des paysans car c’est le gouvernement qui possde la terre.

Quant- la production d’opium, elle est une des premires du monde mais nous ne la verrons pas au cours de notre itinraire qui ne s’aventure pas dans le Triangle d’or.

Artisanat

La vie rurale s’accompagne d’un artisanat trs actif.

  • Le tissage

A Mandalay, dans un atelier sombre, sur des mtiers de bois ouvriers et ouvrires tissent manuellement des motifs traditionnels sur la soie et le coton.
Le long des rivires, prs du lac Inl, les tiges fibreuses des lotus, une fois transformes en fils serviront fabriquer les robes des moines.

  • Des mtiers masculins
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Marbrier

Des forgerons fabriquent des outils tels que serpes, faux, haches et rparent les hlices de bateau, alors qu’un charpentier assemble le carnage d’une future barque.
A Mandalay, les marbriers, qui occupent tout un quartier, polissent, la ponceuse et sans aucune protection contre la poussire, le marbre blanc de statues de bouddhas toutes identiques.
En utilisant la technique de la cire perdue, les bronziers coulent aussi des statues de bouddhas destines aux offrandes que de riches particuliers feront dans les temples, les dinandiers repoussent l’argent en des motifs compliqus.
Dans un atelier qui sert aussi de magasin des bnistes, assis mme le sol sculptent de grands panneaux de teck qui seront ensuite peints de couleurs vives ou recouverts de feuilles d’or pour la dcoration intrieure.
L’or ici est trs pris pour les statues et provient d’un autre atelier o des ouvriers, torse nu, abattent sans interruption leur lourde masse pour amincir en feuilles des pastilles d’or grosses comme un petit cachet.

  • Le travail des femmes
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De leur ct les Birmanes ne sont pas en reste et s’activent la fabrication des btons d’encens, des cigares (cheroots), sorte de barreaux de chaises que nous les verrons fumer. Dans leur fabrication entrent du papier mas, du tabac, des pices, du miel. Si elles parviennent en produire 1000 par jour elles gagent 1€ et demi.
Elles cousent de longues jupes : les longwis, elles ralisent des dcors gravs sur les objets recouverts de laque que fabriquent les hommes ; au tour elles montent des poteries utilitaires et partir de feuilles de mriers elles obtiennent, comme Pindaya, du papier qui servira la fabrication d’ ombrelles colores et lgantes tandis que la ralisation du mcanisme est confie aux hommes.

A notre regret nous n’avons pas vu la taille des pierres prcieuses dont la Birmanie est abondamment productrice.

Conclusion

Un climat favorable, des terres agricoles fertiles, des rivires poissonneuses et de nombreux paysans semblent pouvoir assurer des productions de nourriture en quantit suffisante. Quelques outils, peu ou pas de machines mais un savoir-faire sans doute ancestral permettent la ralisation de beaux objets dcoratifs ou utilitaires toujours en usage. Ce que nous avons pu voir dans le domaine agricole et artisanal nous fait supposer que l’conomie de ce pays a des ressources matrielles et humaines abondantes et prometteuses, mais sans doute en raison de prlvements du gouvernement sur les productions, systme d’impts qu’on ne nous a gure expliqu, les Birmans qui les produisent paraissent n’en goter que bien peu les fruits.


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