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Journal de notre voyage en Birmanie Journal de notre voyage en Birmanie

Du 14 au 30 janvier 2015

lundi 20 avril 2015 par Josiane

 

Yangon et ses environs

  • Mercredi 14 Janvier : notre arrive Yangon

Nous arrivons Yangon le 14 janvier ; premier contact avec notre agence White Lotus  : Nous mettons au point l’accueil de nos amis qui arrivent le lendemain et vrifions que l’offre correspond notre attente. Tout va bien. Il nous faut une bonne heure en taxi pour rejoindre le centre-ville et l’htel Panorama , notre maison Yangon dont le rapport qualit-prix est loin d’tre satisfaisant, surtout cause de sa situation dans un quartier bruyant. Son aspect lpreux est l’image de l’ensemble des quartiers du centre-ville. Notre premier contact avec la capitale du Myanmar est assez dcevant : quartier chinois grouillant de vie o les dplacements restent hasardeux, tables minuscules incapables de nous accueillir, pagodes o les sollicitations diverses nous loignent de la srnit attendue... bref, malgr une balade vers le fleuve o un embarcadre accueille un petit march de fruits et lgumes nous sommes peu enthousiastes...

  • Jeudi 15 janvier : arrive de Jacqueline, Claude et Hubert

Le lendemain, 15 h, comme prvu, arrive Jacqueline : juste le temps d’une dcouverte rapide d’un petit bout du quartier chinois et 19h, arrivent Hubert et Claude. Tous ont fait un bon voyage et sont prts pour la conqute du Rocher d’Or , car il s’agit bien de cela !

  • Vendredi 16 janvier : Le Rocher d’Or

Donc, le lendemain matin ds 8h, nous partons en campagne ; nous faisons connaissance avec Pi qui sera notre guide pour 15 jours et notre chauffeur que nous quitterons notre dpart pour Mandalay.

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Notre guide Pi

Nous roulons dans une large plaine aux rizires vertes, vers l’Est et l’Etat Mn jusqu’ Kyaik-Hti-Yo o se trouve le Rocher d’Or. En route, nous visitons un cimetire anglo-amricain, trs soigneusement entretenu, la mmoire des soldats morts pendant la 2 GM. Plus loin, un village de pcheurs est tout entier occup au schage des poissons pchs dans la rivire qu’enjambe un trs joli pont de bambou. A midi, nous dcouvrons quelques spcialits birmanes base de poisson sch accompagnes de lgumes et de sauces pas encore tout fait notre got... Qu’importe, l’aventure nous attend !

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Dpart pour le Rocher d’Or

Ds le repas termin, nous rejoignons Kimon, le lieu d’embarquement en camion public et nous partons aussi sec l’assaut de la montagne o le Rocher d’Or culmine plus de 1000 m. La pente est raide : entasss 6 par banquette sur 7 8 rangs, nous nous cramponnons tout ce qui dpasse pour ne pas basculer dans le vide. Finalement, en une petite heure (mais certains elle parat longue) nous dbarquons sur l’esplanade du terminus o nous attendent des palanquins mais nous prfrons la terre ferme pour achever la grimpette. Notre lieu d’hbergement est le "Mountain Top", nom bien choisi car de l, la vue est vraiment "top" : de notre chambre, nous dominons un beau paysage vallonn et bois !

16h : aprs une petite marche facile nous rejoignons la vaste esplanade dalle du Rocher d’Or o nous devons marcher pieds nus. Beaucoup de monde, beaucoup d’offrandes, beaucoup de ferveur... des prires, du recueillement mais aussi des jeux d’enfants et des pique-niques ; pour les plerins les plus pauvres existe mme un abri sous toile.

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Le Rocher d’Or

Le Rocher d’Or est un des lieux de plerinage les plus sacrs de Birmanie et il attire une foule de plerins bouddhistes venus de toute l’Asie (Thalande, Japon, Inde etc). Le but de ce plerinage est bien sr le fameux Rocher d’Or qui, dit-on, ne tient qu’ un cheveu... de bouddha ! C’est vrai l’quilibre parat bien prcaire. Le rituel consiste placer une feuille d’or sur le Rocher qui en est couvert et, bien sr, formuler un vœu ; nous demandons Hubert d’effectuer le geste pour nous car seuls les hommes ont accs l’espace sacr o se trouve le Rocher. Nous nous asseyons quelques instants sur les marches qui permettent d’accder une petite place en contre-bas du Rocher et nous nous laissons gagner par l’atmosphre mystique du lieu : scintillement des bougies dans la nuit, nons clignotants sur la flche d’un stupa, encens etc. La nuit tombe, il commence faire frais, nous regagnons notre htel panoramique o la nuit se rvlera en effet plutt froide : on pense aux courageux plerins qui doivent bien se geler sous leur abri prcaire...

  • Samedi 17 janvier : retour Yangon et visite de Bago

Nous regagnons la plaine ; la descente en camion parat moins vertigineuse que la monte mais pour grimper dans le camion il a fallu jouer des coudes violemment ! Voyage de retour vers Yangon trs intressant.

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Plants de riz

Nous nous arrtons pour voir les diverses activits pratiques dans cette rgion : la prparation des brins de riz repiquer par les femmes dont c’est le travail (arrachage et mise en botte) ; le sol est prpar par le pitinement des buffles, le labourage et les semailles sont le travail des hommes.
Plus loin, nous voyons une grande plantation d’hvas ; une famille installe l pour recueillir le latex nous explique comment sont fabriques les longues bandes de caoutchouc qui schent sur des fils, travail trs artisanal partir duquel sont fabriqus les pneus du pays. Vient ensuite une fabrique de siges en bambou dont les assises sont des baguettes de palmier.
Ailleurs, nous dgustons un pamplemousse aprs avoir visit le verger attenant ; trs sucr (le pamplemousse), c’est un rgal.
Avant la visite de Bago, repas de nouilles chinoises (dlicieuses) dans une cantine touristes ; le site de Bago semble prometteur (10 $ l’entre) mais tout compte fait nous sommes un peu dus.

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Pagode Shwemawdaw Bago

La pagode Shwemawdaw culminant 114 m abrite elle aussi des cheveux de bouddha.Le dispositif est toujours le mme : une pagode centrale, un grand stupa entour de nombreux pagodons, un espace o dambuler dans le sens des aiguilles d’une montre et la priphrie des salles de prire... on retrouve le couple d’oiseaux mythique, Hamska, un canard mle portant sa femelle sur son dos. Ils sont considrs comme les vrais fondateurs de la cit car celle-ci s’est dveloppe sur le lieu o ils avaient choisi d’atterrir. On trouve ici un pan de mur ayant rsist au dernier sisme (dbut XX). Le bouddha couch que nous dcouvrons ensuite cras par le toit du hangar qui l’abrite n’offre pas beaucoup d’intrt. Plus spectaculaires sont les 4 bouddhas assis dos dos, la sortie de la ville. Les grandes statues blanches sont joliment dcores : ongles peints et ornements dont les jeux de miroirs et de pierres prcieuses imitent des broderies sur le bord des vtements.
La journe s’achve Yangon par un petit cheminement dans le quartier chinois o nous dcouvrons quelques fruits et lgumes exotiques ; les mangoustines violettes, les ramboutans rouges et tout poilus, les durians l’odeur ftide...
A l’htel nous retrouvons notre chambre et aprs un repas indien (lentilles, chapatis, curry aux lgumes, yaourt au got acidul) nous voici prts pour un dpart aux aurores, le lendemain matin.

La rgion de Mandalay

  • Dimanche 18 janvier : Dpart pour Mandalay

Levs 5h30, nous atteignons l’aroport l’heure prvue mais c’est l’avion qui n’est pas l ! Il pleut sur Mandalay et nous devons attendre une claircie... Notre petit avion peut enfin dcoller et vers midi nous sommes pied d’œuvre.
A Amarapura, il est trop tard pour le repas des moines (tous les jours, ponctuellement 10h), ce sera pour le lendemain. Pour l’heure, nous allons visiter une des activits traditionnelles de Mandalay : le tissage de la soie. C’est un travail trs minutieux, trs soign entirement artisanal qui nous rappelle, bien sr, nos ateliers de canuts. Le magasin attenant propose la vente de beaux vtements pure soie ou soie et coton ; Claude s’offre un trs lgant chemisier bleu qui lui va merveille.
L’activit que nous dcouvrons ensuite est le travail du teck : sculptures trs fines et trs varies, animaux divers, panneaux de bois, bouddhas etc.

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Travail de broderie

Dans une pice voisine sont prsents des panneaux aux broderies rembourres dont nous n’apprcions pas beaucoup les couleurs criardes. Qu’importe, plus loin nous trouvons notre bonheur avec les marionnettes ! Nous nous extasions devant les personnages des lgendes birmanes parfois reprsents grandeur nature ; les costumes brods des plus rcentes scintillent de tous leurs feux, les plus anciennes arborent les mmes tenues dans des tons plus ternes et font penser d’anciennes poupes de chiffon. Ainsi, nous reconnaissons le magicien dans son beau costume rouge, la princesse, elle aussi en habit cramoisi, un personnage rigolo (l’astronome ?) avec 2 petites couettes releves sur la tte, un trs beau guerrier cheval etc.

Avant d’aller voir une autre activit trs importante Mandalay, la taille du marbre, nous nous rendons la pagode Mahamuni dont le bouddha de 4 m de haut, objet d’une grande dvotion est couvert de dizaines de milliers de feuilles d’or (20cm d’paisseur) ce qui lui donne une allure obse...l encore seuls les hommes ont accs au saint des saints.

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Elphant khmer en bronze

Dans ce sanctuaire on dcouvre mme des statues en bronze provenant d’Angkor (ce sont les seuls tmoins de statuaire khmre en bronze ). A 16h, c’est la fermeture du sanctuaire : offrandes, recueillement contrastent avec l’effervescence qui a prcd ce moment plus serein.
Notre journe s’achve par la visite des ateliers de marbre o les tailleurs travaillent au bord de la route dans un nuage de poussire de marbre, sans aucune protection ! Toutes les sculptures sont des statues de bouddhas trs conventionnelles ; ce qui nous tonne le plus c’est qu’elles sont peintes si bien qu’une fois finies (en tout cas de loin) elles ressemblent beaucoup aux statues de briques, elles aussi peintes dans les mmes couleurs. Nous rejoignons notre htel Ayarwaddy River wiew.mme si nous n’avons pas la vue sur le fleuve cet htel est bien agrable : cocktail offert, spectacle de marionnettes, bonne nourriture ( riz aux fruits de mer) ...

  • Lundi 19 janvier : Le monastre de Mahagandayon et Ava

Comme prvu la veille, nous commenons par le monastre de Mahagandayon pour assister au repas des moines (qui tait prvu la veille).

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Cuisine du monastre

Avant d’assister au dfil des moines venant chercher leur repas nous visitons les cuisines ; ambiance gargantuesque : grosses marmites, trs grands foyers, braises saisies la pelle, vhicule trois roues amenant ou emportant lgumes, riz, ragot entrant dans les cuisines... Tous les repas sont des offrandes offertes par les donateurs (ncessit de s’inscrire un an l’avance pour avoir le droit d’offrir un don !). A 10h15 prcises commence le dfil, moinillons en tte, leur bol aumne serr devant eux. Ils reoivent leur repas et la plupart repartent dans leurs cellules. Ambiance survolte chez les touristes qui frisent l’indcence. Finalement, les offrandes sont si abondantes que nous en rcuprons une partie (bananes, mandarine) ! Pour finir un moine parfaitement anglophone accepte de rpondre nos questions concernant son engagement : heureux d’tre moine ici car c’est surtout une universit.

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Temple en brique Ava

La matine se poursuit par la dcouverte d’Ava, l’ancienne capitale birmane ; pour la rejoindre il faut franchir en bateau un canal construit au XIII sicle pour la dfense de la ville. Les monuments de brique sont assez ruins ; ils sont investis par des artistes qui proposent leurs œuvres, assez russies aux touristes (travail l’encre de chine et au rasoir sur feuille blanche un peu glace). Le clou de la balade est le monastre de Bagaya construit en teck, au bord du lac. Construction sur pilotis (267), dcors floraux et animaliers trs soigns, intrieur trs sombre ; dans un coin, quelques tables rserves aux lves pauvres qui viennent couter un moine enseignant. Avant le repas au bord de l’eau, nous voyons un monastre plus rcent (XIX sicle) ; construction de brique recouverte de stuc, escaliers monumentaux, assez jolis dcors gomtriques.

L’aprs-midi est consacre la dcouverte de la colline de Sagaing, appele la "colline aux cent pagodes" ; en effet, nous apercevons un grand nombre de dmes scintillants, dissimuls dans la verdure. Le premier monastre est celui de U Min Thoneze, abritant 45 bouddhas correspondant aux 45 annes vcues par l’Eveill.

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Les bonzesses de Sagaing

Le second est un monastre de bonzesses, toutes vtues de rose, certaines sont des enfants. Nous entendons de jolis chants.
La dernire tape nous emmne au pont de teck long de 1,2 km. Il a t construit au milieu du XIX sicle avec le bois provenant du palais d’ Ava, alors abandonn ; il enjambe un lac afin de relier la ville la campagne. Aujourd’hui il est toujours trs emprunt par les moines, les familles, les amoureux et les touristes ; beaucoup d’animation donc mais aussi une grande srnit, surtout au soleil couchant...
A l’htel, soire trs agrable : concert de balafon sur le toit terrasse tandis que Jacqueline fait ses gammes au piano dans le hall de l’htel et pour finir un spectacle de marionnettes avec les personnages traditionnels : le magicien, l’acrobate, le cavalier etc.

  • Mardi 21 janvier : Mingun

Aujourd’hui, nous partons en bateau pour Mingun : nous traversons l’Iyeyarwaddy dans un grand bateau pour nous 5 ! Tout prs du dbarcadre, nous dcouvrons une grande pagode inacheve en brique, garde par 2 normes lions bien ruins (ils ont t renverss par le tremblement de terre de 1830). Sur le chemin qui mne la pagode Myathentan nous nous arrtons pour faire rsonner une trs grosse cloche (90t.), la 3 plus grosse du monde ! Son trs grave et trs long.

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La pagode Myathentan

La pagode que nous visitons est un mausole offert sa reine par un roi amoureux. Eclatant de blancheur, il dveloppe toute une cosmogonie bouddhique : vagues reprsentant les ocans, petits toits superposs au dessus des escaliers figurant les montagnes, le tout s’ordonnant autour du mont Meru symbolis par un grand stupa. L’escalier central est plus large que les 2 latraux car il voque le retour de Bouddha aprs son voyage dans le monde des gnies o repose sa mre morte (10 jours aprs sa naissance). Bouddha redescend par l’escalier central et les gnies par les latraux. Retour Mandalay pour voir le plus beau monastre en teck du pays, le monastre Shwenandaw. Il est en restauration mais nous pouvons bien le visiter et retrouver le plan et le mode de construction de celui de la veille ( planchers sur pilotis).
En dbut d’aprs-midi, aprs un rapide (mais bon) buffet-repas, nous assistons la fabrication d’objets de bronze la cire perdue. Les ouvriers montrent bien toutes les tapes du processus : moulages d’argile, disposition de la cire, chauffage au four pour la faire fondre, coule du bronze, dmoulage, finition...

Avant de terminer la journe sur la colline de Mandalay o nous irons admirer le coucher de soleil, nous dcouvrons la pagode Kuthodaw, vritable bibliothque de pierre puisqu’elle contient, grav sur des stles (729) l’intgralit du canon bouddhiste. Chaque stle est place sous un petit temple (pagodon), l’ensemble s’organisant autour du grand stupa central. C’est en prenant de la hauteur (du haut de la colline de Mandalay ) que l’effet est le plus saisissant. Le coucher de soleil du haut de la colline couronne par une pagode pleine de clinquant que nous atteignons par un ascenseur voque plus une fte foraine qu’un lieu de recueillement ; pourtant les espaces prvus cet effet ne manquent pas !

  • Mercredi 21 : Monywa
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Martelage des plaques d’or

C’est notre dernier jour Mandalay. Nous commenons la journe par la visite d’une fabrique de feuilles d’or. Impressionnant travail des marteleurs d’or qui frappent deux et en rythme les fines plaques d’or jusqu’ leur donner l’paisseur de l’encre sur le papier ! La masse qu’ils soulvent pse 3kg. Les feuilles d’or sont spares par des feuilles de bambou dont la fabrication nous est aussi explique : macration de tiges de bambou pendant 3 ans pour obtenir une pte qui est alors tendue sur un tissu de coton tendu sur un cadre de bois. Dans un autre atelier, des femmes dcoupent les feuilles d’or en petits carrs qui seront empaquets et vendus aux plerins (ou aux touristes). De belles feuilles de la bodhi sont aussi proposes. Avant de quitter la rgion de Mandalay, nous dcouvrons l’trange pagode de Kaung Hmu daw : toute dore, elle a vritablement la forme d’un sein (la favorite du roi constructeur a servi de modle) !

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Le labyrinthe de Bouddha

Sur la route qui nous conduit Monywa (o nous dormons ce soir), aprs avoir got au ragot de chvre, nous allons voir les grottes de Powintaung ornes de peintures, pour la plupart du XVIII sicle (40 km au nord de Monywa). Les plus anciennes (XVI ) ont des tons rouges, noirs et blancs, les plus rcentes ont aussi du vert et du bleu. Nous parcourons le "labyrinthe de Bouddha". C’est un site intressant, nanmoins nous sommes un peu dus car il est mal entretenu et peupl de singes assez dsagrables ; de plus nous ne sommes pas alls tout au sommet (faisant un peu trop confiance notre belle guide birmane nous n’avons lu le guide papier qu’au retour !). Le site a t tudi par Duroiselle en 1914. Nous traversons la rgion des mines de cuivre au paysage lunaire dont l’exploitation a entran l’expulsion des villageois, pratique courante dans ce pays...

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Le temple aux mille bouddhas

Aprs une nuit plus ou moins bonne dans notre htel bungalow, nous partons pour Bagan. Dans la rgion de Monywa, nous voyons le temple aux mille bouddhas (Thambouddhay) ; en fait il en contient 600 000 bouddhas de toute taille ; nous allons rajouter les ntres pour faire une offrande et complter la collection qui tapisse les murs de bouddhas couchs, debout, assis ! Temple trs original qui fait penser une pice monte avec ses petits temples rectangulaires au dcor bien baroque mais il est amusant et il nous plat bien (construit entre 1932 et 1940).

Le site suivant est tout diffrent : il s’agit de 2 bouddhas : l’un couch, l’autre debout ; ce dernier mesure 130 m de haut, un record parat-il battu par un bouddha chinois (200m) ! Ce bouddha debout a 33 tages gravir pied car l’ascenseur n’est pas fiable.

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L’enfer bouddhiste

Ses dcors sont une vritable cosmogonie bouddhiste : ils reprsentent les divers mondes par lesquels transitent tous les tres vivants. Tout en bas, sont bien sr les divers enfers ; nous ne verrons que ceux-l ; les derniers tages consacrs aux gnies, aux dieux et au nirvana sont beaucoup trop hauts pour nous ! Lorsque nous revenons sur terre nous sommes sur la route de Pakkoku ; en chemin nous visitons un petit village mao trs paisible o nous flnons au milieu des pagodes en ruine et divers tout petits ateliers d’artisanat : fabrication d’encens, de petites balances, tressage d’objets en bambou etc. Ce petit village semble hors du temps...En route nous voyons une plantation de tanakra, un arbre dont le bois sert au maquillage ; les petites pierres maquillage sur lesquelles on frotte le bois avec un peu d’eau sont omniprsentes dans le pays o toutes les femmes ont les joues badigeonnes de blanc ! Djeuner Pakkoku (encore la chvre) o nous changeons de chauffeur. Nous arrivons dans l’aprs-midi Bagan et nous installons au "Bagan Princess", un bel htel avec piscine et jacusi (ce dernier peu fonctionnel). Hubert et moi partons la dcouverte de la pagode Swezigon tandis que les reste du groupe profite des charmes de l’htel. Agrable balade au soleil couchant o la pagode prend de belles couleurs dores. Les jours suivants seront consacrs dcouvrir les merveilles de Bagan ! ("2200 temples de grs et de brique constellent une interminable plaine."..).


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