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Le Haut Moyen Age Le Haut Moyen Age

Du Vme au Xme sicle

vendredi 6 février 2015 par Jean-Franois

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Dans l’article prcdent nous avons vu l’Europe se construire, avec sa culture hrite de la Grce, avec son territoire et son organisation civile lgus par Rome.

La chute de l’empire romain va tout remettre en cause : l’Europe en tant qu’entit sombre dans les tnbres du Haut Moyen-Age, l’inscurit rgne, les villages se replient sur eux-mmes, la prosprit n’est plus qu’un souvenir.

Pourtant, avec l’appui de l’Eglise, des forces sont l’oeuvre qui relancent l’ide d’appartenance ce territoire : Clovis, puis Charlemagne qui redonne l’Europe son unit et sa cohrence. Cette renaissance est sans lendemain avec la partition catastrophique de l’Empire carolingien.

Le fait religieux devrait tre le ciment de la nouvelle organisation fodale, on assiste en fait l’clatement de la chrtient et la monte en puissance de l’islam...

L’identit europenne, pourtant relle sous le rgne de Charlemagne, va se dsagrger au cours de cette priode ingrate du Haut Moyen Age.

1- Situation la fin de l’Empire

A l’est de l’Europe, l’Empire d’Orient reste homogne, il comprend la Turquie, la Grce et les Balkans. Il assure mme un protectorat sur l’Italie, certes occupe par les Ostrogoths mais dirige par Odoacre, reconnu par Constantinople.

A l’ouest, le territoire de l’ex-Empire d’Occident est par contre morcel en une multitude de royaumes, souvent peupls d’anciens Barbares issus de prcdentes migrations puis intgrs l’Empire.

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Sur la carte ci-dessus on peut ainsi reprer :

  • Les Jutes et les Saxons, installs au nord de l’Allemagne actuelle et au Danemark.
  • Les populations celtes dans l’archipel Britannique (Scots en Irlande et Pictes en Ecosse), ainsi que les Angles en Angleterre.
  • Les Francs (Saliens et Ripuaires) installs en Belgique et au nord de la Gaule, et les Alamans, en Allemagne de l’ouest.
  • Les Gallo-romains de Syagrius, entre la Seine et la Loire.
  • Les Burgondes, en Bourgogne et dans la Suisse actuelle.
  • Les Wisigoths, au sud de la Loire et dans la pninsule Ibrique, avec les Basques et aussi les Suves (au Portugal).
  • Les Ostrogoths, en Italie, o ils ont finalement renvers Odoacre.

2- Les grandes migrations

Cette situation va tre profondment bouleverse par une suite quasi ininterrompue de migrations et d’invasions, tout au long des cinq sicles du Haut Moyen-Age.

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Frise chronologique des invasions

Les origines de ces mouvements nous restent inconnues, faute de documents crits. Les causes en sont probablement multiples : envie d’accder aux richesses de l’ex-Empire, fuite devant d’autres envahisseurs (les Huns et les Avares, qui maintiennent leur pression vers l’ouest), bouleversements climatiques...
Ces migrations vont se faire en trois grandes phases successives.

2.1- Vme et VIme sicles

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L’avance germanique, connue depuis l’Antiquit, se prolonge dans trois directions.

  • Pousse des Burgondes sur le territoire de la Gaule

Vers 480, profitant de l’effondrement de l’Empire romain d’Occident, les Burgondes, arrivs de la Baltique, fondent un royaume comprenant la Suisse romande actuelle et tout le quart sud-est de la Gaule.
Deux frres se partagent alors le royaume : Gondebaud, install Lyon (ou Vienne ?) et Godgisle, install Genve.

  • Invasion de l’Angleterre par les Anglo-Saxons
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Les Jutes, Saxons et Angles sont des peuples germaniques jusqu’alors installs au Danemark, en Hollande et au nord de l’Allemagne.

A partir des annes 410, ils envahissent l’Angleterre actuelle et repoussent les Britons vers l’ouest, certains devant mme s’exiler dans la pninsule armoricaine, lui donnant son nom actuel de Bretagne.

Trois parties de l’archipel ne sont toutefois pas envahies et restent sous contrle celte : les Pictes en Ecosse, les Britons en Pays de Galles et les Scots en Irlande.

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  • Avance des Lombards en Italie

C’est un peuple germanique venu de la Baltique et qui a migr vers l’Elbe puis le Danube.
En 568 ils pntrent en Italie par la plaine du P et dfont les Ostrogoths. Ils se heurtent toutefois aux dfenses byzantines protgeant les villes et s’installent donc plutt dans les campagnes.
Ils prennent rapidement le contrle de la majeure partie du territoire italien, l’exception de Rome et de Ravenne qui restent dfendus par Byzance.

2.2- VIIme sicle

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Invasions slaves

Deux lames de fonds bouleversent le territoire europen.

  • Les invasions slaves

Les Slaves progressent
- D’une part vers l’Europe du nord : Russie, Ukraine, Pologne, Lituanie...
- D’autre part vers le sud, leurs objectifs tant l’Adriatique (Croatie, Serbie, Bosnie...) et surtout le Ploponnse, la mer ge et Constantinople.

A plusieurs reprises, ils tentent d’accaparer la couronne byzantine. En 686 ils assigent Constantinople, qu’ils ne peuvent prendre, mais ils restent seuls matres des Balkans.

  • Les invasions arabes
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A partir des annes 612, Mahomet (n en Arabie occidentale) fonde la religion islamique. Il s’installe la Mecque, qu’il doit quitter suite des perscutions et il migre Mdine en 622 (An I de l’Hgire). De l, il convertit et unifie progressivement les tribus arabes, il conquiert et convertit ensuite l’ensemble de la pninsule arabique.
A la mort de Mahomet en 632, Abou Bakr lui succde et fonde le premier califat.

Les califats successifs s’attaquent alors l’Empire Byzantin et vont l’amputer progressivement d’une bonne part de ses possessions :
- Conqute de la Syrie romaine et de la Palestine partir de 634, puis de la Perse et de Samarcande.
- Prise d’Alexandrie en 640 et conqute de l’Egypte.

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Sige de Constantinople (718)


- Sige de Constantinople en 674 puis en 718, mais la ville ne sera jamais prise (grce aux feux grgeois byzantins) et bloquera l’avance arabe vers le centre de l’Europe.
- Prise de Carthage, de la Tripolitaine et de l’ensemble du nord de l’Afrique, ce qui permet aux Arabes de contrler le commerce maritime en Mditerrane, au dtriment des Byzantins.
- Sous les Ommeyades, invasion de l’Espagne en 711 par le dtroit de Gibraltar. Une troupe de 12.000 hommes, surtout compose de Berbres (les Maures) met fin au royaume Wisigoth.
- Franchissement ds Pyrnes (716), les Maures n’tant arrts dans leur progression vers le nord qu’en 732 Poitiers, par Charles Martel. Ils refluent alors vers l’Espagne, mais aussi vers la valle du Rhne et la Provence.

En 750, les Abbassides renversent les Ommeyades. Ils crent ou tendent de nombreuses villes florissantes : Bagdad (leur capitale), Samarra, Boukhara, Samarkand, Le Caire...

2.3- IXme et Xme sicles

Aux invasions massives se substituent alors des raids, violents et qui renforcent considrablement l’inscurit en Europe.

  • Les raids sarrasins
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Felouque sarrasine

Les Sarrasins (autre noms donn aux populations de confession musulmane) contrlent la pninsule Ibrique. Les Balares, la Sicile et la Corse leur servent de base arrire pour mener des raids sur les ctes franaises et italiennes.

- En 880 ils s’installent Saint Tropez. Ils occupent la Haute Provence (et poussent mme jusqu’en Almanie) et fondent leur place forte La Garde Freinet.
- En 973 ils capturent l’Abb de Cluny, Saint Mayeul, une des gloires de la chrtient. L’motion est telle que le comte de Provence et le marquis de Turin lvent l’ost (l’arme) contre eux et les battent Tourtour. La domination sarrasine en Provence cesse en 990.

  • Les raids hongrois

- En 860 ils franchissent les Carpates et s’installent dans la plaine du Danube, laquelle ils donnent leur nom. De l ils entreprennent des raids vers la Germanie, l’Italie et la France, notamment en Champagne, en Bourgogne et mme en Languedoc.
- En 955, la bataille de Lech, l’empereur d’Allemagne Otton le Grand (retenez ce nom, il va fonder le Saint Empire Romain Germanique) bat les dernires hordes hongroises, qui finalement se convertissent au catholicisme.

  • Les raids vikings
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Drakkar viking

Commerants et grands navigateurs, les Vikings organisent des expditions massives le long des ctes de la mer du Nord, de la Manche et de l’Atlantique. Ils s’aventurent mme en Orient, atteignent Constantinople, la Caspienne et la Volga.

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Sige viking de Paris


- En Europe, L’Angleterre est particulirement touche, l’Humber et la Tamise constituant des voies de pntration privilgies pour les navires vikings
- En France les Vikings remontent plusieurs reprises la Seine, la Loire et la Garonne. Ils atteignent Toulouse en 844 et font le sige de Bordeaux en 845. Paris est assige cinq reprises, la dernire fois en 885.

A partir de 900, les Francs, incapables de mettre fin ces raids, proposent aux Vikings de s’installer demeure. En 911, Rollon est autoris par Charles III occuper dans ce qui devient la Normandie.

3- Les entits politiques

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Frise chronologique des dynasties

3.1- Dynastie mrovingienne

Le nom provient de Mrove, roi des Francs Saliens de 448 457, dont l’existence historique est conteste. La dynastie relle commence avec son fils, Chilpric Ier, lui-mme pre de Clovis.

  • Clovis
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    Clovis face ses voisins

Clovis accde au pouvoir en 466, il a 15 ans ! Trs vite, il comprend la puissance de l’Eglise et il va s’en servir avec un grand sens politique.

- En 486, il dclare la guerre aux Gallo-romains, les bat Soissons et annexe leur royaume (vous connaissez l’pisode du vase de Soissons, o on voit dj que Clovis veut s’attirer les bonnes grces du clerg !).

- En 496, les Alamans agressent les Francs Ripuaires. Clovis vient au secours de Sigebert le Boiteux et affronte les Alamans Tolbiac, la bataille s’engage mal mais il implore le Dieu de sa femme : Jsus-Christ, toi que Clotilde dclare fils de dieu vivant, si tu me donnes de triompher de mes ennemis... et remporte la victoire !

L’arianisme

C’est une doctrine dfinie par Arius (256-336), un thologien n Alexandrie.
Elle affirme que si Dieu est divin, son fils Jsus, lui, est d’abord humain, tout en disposant d’une part de divinit.
En 325, Constantin convoque un concile Nice, pour trancher une querelle qui s’envenime. Le concile rejette l’arianisme, ds lors qualifi d’hrsie et combattu par l’Eglise.

Aprs a, Clovis est mr pour le baptme, clbr par Remy Reims le 25 dcembre 496. Et surtout, devenu seul roi catholique de l’Occident, il va pouvoir affronter les rois ariens avec l’appui de l’Eglise !

- En 500, Clovis attaque les Burgondes dont le roi, Gondebaud, est justement arien. Il entreprend le sige de Vienne mais doit le lever, craignant une attaque des Wisigoths d’Alaric. Clovis accepte ce revers, il n’a pas gagn de terres mais s’est fait un alli qui se convertit au catholicisme.

- Alaric II, roi des Wisigoths, reste alors le seul roi arien en Gaule. Le clerg veut convertit ce territoire au christianisme, Clovis voudrait atteindre la Mditerrane. L’affaire est ds lors entendue...
Avec l’aide des Burgondes et des Franc Ripuaires, Clovis attaque Alaric Vouill, prs de Poitiers. Les Wisigoths sont rejets au sud des Pyrnes.

- Ayant triomph des Wisigoths, il ne reste plus Clovis qu’ se dbarrasser de ses chers cousins, les roitelets Francs Ripuaires. Sigebert le Boiteux (qu’il a soutenu contre les Alamans, souvenez-vous) est assassin, puis Chlodric, Ragnachar, Richar (retenez ces noms, a peut servir).

Clovis a fini son oeuvre et (presque) construit la France (douce France !!!).
A sa mort et selon la coutume des tribus germaines, son royaume est partag entre ses fils, avec la formation de trois entits : Neustrie, Austrasie et Bourgogne.

  • Dagobert

Il ralise en 632 la dernire unification de la dynastie mrovingienne. Des villes sont construites et bnficient de la prosprit gnre par l’ouverture de nouveaux marchs en mer du nord.

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A la fin de son rgne, le pouvoir est progressivement confisqu par l’aristocratie franque. Pendant un sicle la famille des Pippinides (de Ppin de Landen Charles Martel) va exercer le pouvoir rel en tant que Maire du Palais , les rois mrovingiens perdant toute influence.

Pour les dcrdibiliser, ginhard, biographe de Charlemagne, dcrira des rois se dplaant constamment, vautrs dans un char bœufs et forgera l’image des rois fainants.

3.2- Empire carolingien

  • Charlemagne
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L’Empire carolingien

A la mort de Ppin le Bref, Charles (qui deviendra Charlemagne) runifie les possessions de son pre et fonde l’Empire carolingien, comprenant la France, le nord de l’Italie et l’Ouest de l’Allemagne (pratiquement le territoire du March Commun en 2 000 !). Charlemagne va d’ailleurs tre appel Le vnrable de l’Europe .

Charlemagne est un roi conqurant, souvent d’une grande brutalit : en 43 ans de rgne, il va faire 53 campagnes (dont 34 contre les Saxons) !
- Il intervient en Italie, o il dfait les Lombards et annexe le nord du pays.
- Il reprend aux Arabes le nord de l’Espagne (mais Roncevaux, il ne peut secourir Roland le preux, en fait attaqu par des Basques...).
- Il envahit la Bavire et l’incorpore au royaume Franc, il combat les Saxons, incorpore la Saxe et convertit de force les habitants.

Mais c’est aussi un politique et un organisateur :
- Il rtablit le Pape Lon III dans ses fonctions et, en change, se fait sacrer Empereur (en 800) ;
- Il met en place un gouvernement central Aix la Chapelle et dlgue l’administration locale des comtes qui grent les territoires.
- II cre un corps d’inspecteurs chargs de faire connatre et respecter les dcisions gouvernementales : les missi dominici.
- Il met en place un systme d’ducation gratuit et pratiquement obligatoire.

En dveloppant la pratique des Serments de fidlit avec des vassaux qui lui doivent allgeance et soutien militaire (et reoivent en change un fief ), Charlemagne initie la socit fodale, qui prendra tout son essor aux sicles suivants.

  • Une succession difficile

A la mort de Louis le Pieux (fils de Charlemagne), le partage de l’Empire entre ses trois fils va disloquer cette unit (trait de Verdun en 843) :

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Le trait de Verdun


- Charles-le-Chauve hrite de la partie occidentale (Francie Occidentale),
- Louis-le-Germanique obtient les terres situes l’Est du Rhin et au nord des Alpes (Francie orientale),
- Lothaire reoit une longue bande de terre entre les deux prcdents royaumes (Francie mdiane) : un territoire ingrable, constamment convoit par ses deux voisins.

Les combattants de 14-18 savaient-ils que la guerre, cette inexpiable folie, tait la consquence d’un trait sign Verdun, plus de dix sicles auparavant ? Louis le Pieux aurait-il eu deux fils, le sort de l’Europe en eut t chang.

3.3- Dynasties post-carolingiens

- En Francie occidentale, la famille des Robertiens, ayant acquis sa lgitimit face aux envahisseurs Normands (que les Carolingiens n’ont pas su combattre), assume le pouvoir rel. Aprs deux tentatives prmatures, un Robertien, Hugues Capet, est nomm roi des Francs (987), il met fin la dynastie carolingienne et cre la dynastie captienne.

- En Francie orientale, lorsque le dernier des Carolingiens de Germanie, Louis IV l’Enfant, meurt sans hritier (911), les fodaux allemands lisent l’un des leurs, (Conrad, duc de Franconie), en tant que roi. La dynastie ottonienne repose ds lors sur le double principe hrditaire et lectif.
En 962, Otton Ier est couronn empereur de ce qui est devenu le Saint-Empire romain germanique .

- En Francie mdiane, le territoire est partag en trois parties (855) : l’Italie, la Provence plus la Bourgogne, la Frise qui s’appellera Lotharingie et deviendra la Lorraine. Quand je vous disais : 14-18.

3.4- Pninsule ibrique

  • La conqute arabe

Aprs la victoire de Clovis Vouill, en 507, les Wisigoths ne contrlent plus que le territoire espagnol.

An 711, aprs avoir pris pied en Hispanie et dfait les armes wisigothes, les musulmans prennent Sville, Ecija et Cordoue, qui devient leur capitale. Ils poursuivent ensuite leur course vers le nord et franchissent les Pyrnes.

Bloqus Poitiers puis repousss au del des Pyrnes par Charlemagne, les musulmans conservent la Septimanie (l’Aquitaine), dont Narbonne, et tout le sud de la pninsule, renomm al-Andalus, o ils dveloppent une civilisation florissante.

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L’Alhambra

En Andalousie, Cordoue rivalise de splendeur avec Bagdad. On y dveloppe l’horticulture, les industries de la soie, du cuivre, de l’argent... et bien sr du cuir.
Des merveilles architecturales sont construites, telles que l’Alhambra ou la grande mosque de Cordoue.

Outre les domaines scientifique et technique, un nouvel art de vivre se dveloppe : le mot troubadour vient de l’Arabe andalou tarab-dor.
La tolrance est alors de rgle : les trois cultures juive, chrtienne et musulmane vivent en symbiose, les musulmans laissant aux anciens habitants, chrtiens et juifs, la libert de garder leur religion (moyennant le paiement d’un tribut).

C’est au cours de cette priode que les savants de l’Islam innovent dans tous les domaines du savoir : astronomie, mathmatiques, mdecine, philosophie... La Renaissance italienne saura en profiter lorsque, aprs la Reconquista, ces savoirs seront transmis l’Occident par les savants espagnols.

  • Les dbuts de la Reconquista

Les premiers mouvements contre les musulmans se font jour dans les Asturies en 718. Ils vont progressivement s’tendre et donner naissance aux royaumes des Asturies, de la Galice, de Navarre et d’Aragon. Toutefois la Reconquista proprement dite ne va se dvelopper qu’au cours du XIme sicle.

3.5- Empire byzantin

(Cliquer ici pour voir le texte complet)

Rsum

Pendant le Haut Moyen Age, l’Empire Byzantin va connatre quatre priodes successives :

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Basile II


- 1. Sous le rgne de Justinien (527 565), Byzance va rcuprer la plupart des territoires perdus par l’Empire romain autour de la Mditerrane (reconqute justinienne). Justinien va avoir galement un rle lgislatif important, avec l’laboration du code portant son nom.
- 2. Le VIIme sicle est une priode sombre : l’Empire perd beaucoup de ses territoires du fait des invasions lombardes (Italie) et arabes (Maghreb). Il est galement affaibli par les guerres contre les Bulgares et les Slaves.
- 3. Au VIIIme sicle, l’Empire se redresse, suite notamment l’chec du sige de Constantinople par les Arabes (718), qui permet de bloquer leur progression vers le centre de l’Europe.
- 4. Les IXme et Xme sicles correspondent l’apoge de l’Empire. Sous le rgne de Basile et de ses successeurs, Byzance va connatre pratiquement deux sicles de prosprit. L’Empire reconquiert ses territoires et devient la civilisation europenne la plus brillante, dans tous les domaines conomique, scientifique, culturel...

  • La reconqute justinienne au VIme sicle
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    Justinien

    Justinien le Grand rgne sur l’Empire byzantin de 527 jusqu’ sa mort en 565.

Son objectif est de reconstituer l’ancien Empire romain autour de la Mditerrane. Il reprend Carthage en 533 et rcupre l’Afrique du Nord, puis la Sicile, la Sardaigne et la Corse. En 535 il reprend l’Italie aux Ostrogoths. Il intervient en Espagne, se fait cder l’Andalousie en 554 et impose la suzerainet byzantine au royaume des Wisigoths.

Dans le domaine civil, Justinien modernise toute la lgislation antique et fait une synthse de la jurisprudence. C’est la suite de ces travaux que l’Occident mdival va pouvoir adopter le droit romain partir du XIIme sicle.
Dans le domaine conomique, la limitation de la piraterie en Mditerrane relance le commerce avec l’Egypte, la Syrie, la Gaule mrovingienne ; de mme avec la Chine, par la Route de la Soie.
Enfin Justinien est un grand btisseur : reconstruction de Constantinople, construction de la basilique Sainte-Sophie, restauration de la muraille de Thodose...

  • Les annes sombres du VIIme sicle

La nouvelle extension de l’Empire est toutefois incompatible avec ses moyens financiers, et les successeurs de Justinien (dynastie d’Hraclius) vont devoir se concentrer sur l’Orient.

Au niveau territorial, la rgression de l’Empire est importante : les Perses prennent Antioche, occupent Jrusalem puis l’Egypte. Les Lombards avancent vers le sud de l’Italie. Et surtout les Arabes qui, en vingt ans, conquirent Jrusalem et Antioche, la Tripolitaine, l’Afrique du Nord...

Au niveau interne, l’Eglise prend une place prpondrante dans le fonctionnement de l’Etat, marquant une diffrence essentielle avec la situation en Occident, o l’Eglise et la royaut sont allis ou en conflit, mais en tous cas distincts.

A la fin du sicle, et sous le rgne dsastreux de Justinien II, la situation de l’Empire devient critique : guerre avec les Bulgares et les Slaves, reprise du conflit avec les Arabes, luttes civiles et insurrections qui clatent sur l’ensemble du territoire.

  • Le redressement au VIIIme sicle

Le nouvel empereur Lon III et la dynastie des Isauriens permettent un net redressement de l’Empire.

Dans le domaine militaire, l’chec du sige de Constantinople par les Arabes (718) marque la fin de leur expansion en Europe centrale. Cette victoire est considre comme quivalente l’arrt marqu Poitiers quinze ans plus tard.

Mais l’Empire doit prendre acte de sa perte d’influence en Occident, l’Eglise et Rome cherchant auprs des Francs un soutien politique que Byzance ne peut plus apporter.

  • L’apoge des IXme et Xme sicles
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Basile II

Sous le rgne de Basile et de ses successeurs, Byzance va connatre pratiquement deux sicles de prosprit, devenant la civilisation europenne la plus brillante.

En politique extrieure l’Empire se reconstitue :
- Reconqute de La Crte occupe par les Arabes, qui permet Byzance de reprendre la matrise de la mditerrane orientale.
- Reprise de l’offensive en Asie Mineure, la frontire byzantine est repousse jusqu’ l’Euphrate et le Tigre, Byzance reprenant la Syrie.
- Lutte conte les Bulgares. Aprs l’chec du sige de Constantinople, la Bulgarie est annexe par l’Empire, qui reporte ainsi ses frontires jusqu’au Danube.
- Byzance rtablit la scurit en Adriatique, s’allie avec Venise et impose un protectorat aux princes lombards.
- Enfin, dans le domaine religieux, l’Empire convainc la Russie de se convertir la religion chrtienne..

En politique intrieure, l’empereur, souverain de droit divin, est servi par une administration centralise, comptente et discipline. Le droit justinien est modernis et adapt aux conditions de la vie sociale, tous les textes sont repris dans un code unique.

Dans les domaine conomique et culturel, le dveloppement de l’industrie et du commerce donnent l’Empire la puissance et la richesse. Constantinople devient le grand entrept o s’changent tous les produits du monde.
A l’Universit, les matres enseignent la philosophie, la rhtorique et les sciences. Constantinople est le foyer d’un renouveau artistique, littraire, philosophique, architectural, scientifique... (l encore, la Renaissance italienne en profitera, quelques sicles plus tard !).

Au regard de cette civilisation brillante, prospre, organise, tout laisse penser que l’Europe va devenir orientale. Mais, grave danger pour l’avenir, Constantinople attire toutes les convoitises. Et dj se font jour les faiblesses qui vont conduire Byzance sa perte : la question sociale, les soulvements fodaux, l’omniprsence de l’Eglise.

4- La rgression conomique et sociale en Occident

Avec l’arrive des Barbares , le pillage devient la rgle, dans un espace qui n’est plus administr et n’est donc plus protg. Avec l’inscurit qui se dveloppe, les changes ne se font plus, le commerce disparat, les habitants se terrent et n’entreprennent plus, concentrs sur leur survie.

- Sous les Mrovingiens, l’activit se rduit celle de villages vivant pratiquement en autarcie ou s’changeant quelques produits par le troc. Seul le couloir rhodanien garde une certaine activit de transport entre la Mditerrane et le nord de l’Europe (activit qui va elle aussi disparatre avec l’invasion musulmane de la Mditerrane au VIIme sicle).

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Maquette de maison

Les recherches archologiques viennent confirmer cet effondrement de la socit : les constructions romaines et les chausses ne sont plus entretenues et sont utilises comme sources de matriaux. L’habitat se pauprise (disparition des toits en tuiles au profit de toits en chaume et de murs en torchis). Les thermes et gouts ne sont plus entretenus et disparaissent, l’hygine subit un recul spectaculaire et ne reviendra au niveau romain qu’ la fin du XIXme sicle…

Jusqu’au VIIIme sicle, La population europenne diminue fortement, notamment dans les grandes villes : Rome passe ainsi de 1 million d’habitants au IIIme sicle 30.000 la fin du VIme sicle.
Heureusement que les vques sont l pour assurer un minimum d’administration dans les cits, aprs l’effacement des autorits civiles.

- Sous Charlemagne, la stabilit politique va permettre un certain retour de la prosprit, essentiellement dans le domaine agricole. Une nouvelle monnaie est cre (la Livre Tournoi), qui facilite les transactions commerciales dans tout l’empire.
Il devient possible et rentable de produire des surplus agricoles et de les vendre, d’autant que les carolingiens vont dvelopper les foires et entretenir les routes.
L’avenir semble s’ouvrir au dveloppement dmographique et la mutation vers une socit plus commerante, artisanale et citadine, mais elle ne prendra son essor qu’au XIIme sicle.

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Croquis d’une motte castrale

La scurit des villages est, en principe, assure par le systme fodal : le seigneur protge les agriculteurs qui, en retour, lui procurent subsistance et quipement. La construction de mottes castrales, une tour en bois entoure de palissades (anctre des chteaux forts) est cense assurer cette protection. En cas d’invasion, les populations et les troupeaux viennent s’y rfugier.
Malheureusement, conue d’abord pour protger des invasions, la motte est devenue, peu peu, l’outil de la domination militaire et civile du seigneur sur la population qu’il protge.

- Pendant les raids sarrasins du IXme sicle

Dans le sud de la Gaule, de l’Italie ou des Balkans, les populations adoptent une autre stratgie : les villages sont installs en des lieux peu accessibles, sur des pitons plus faciles dfendre, tels qu’on les voit en Provence ou en Corse.

- Pendant les raids wikings du Xme sicle

Pendant des annes, les raids wikings ont eu au nord les mmes consquences catastrophiques que les raids sarrasins au sud. Mais, par chance, avant d’embarquer sur leurs drakkars, les Wikings avaient t de grands commerants, et beaucoup d’entre eux ne ddaignaient pas la charrue.

Alors ils s’installent et cultivent. Leur activit de pillage et de piraterie se transforme en activit marchande, qui devient peu peu prpondrante. Ils dveloppent la Normandie, ils crent de nombreux comptoirs sur les ctes europennes, jusqu’en Mditerrane, et commercent avec Byzance, dynamisant ainsi considrablement les changes et l’conomie sur tout le territoire europen.

5- Les volutions religieuses

(Cliquer ici pour voir le texte complet)

Rsum
- A partir du 5me sicle le christianisme supplante le paganisme
- En 610, Mahomet fonde l’Islam, qui va rapidement s’tendre dans tout le nord de l’Afrique et au Moyen Orient, ainsi qu’en Espagne.
- A la fin du Haut Moyen Age, les dissensions croissantes entre l’Eglise de Rome et celle de Byzance conduisent au Grand Schisme d’Orient (sparation des Eglises catholique et orthodoxe).

  • Le christianisme

A partir du Vme sicle, le christianisme supplante progressivement le paganisme (le polythisme issu des croyances grecques et romaines).

- Les Francs sont les premiers se convertir, surtout aprs le baptme de leur chef, Clovis. Les conqutes franques tendent ensuite ces conversions.
- En 589, aprs le concile de Tolde, toute la pninsule ibrique se convertit, puis ce sont les Lombards en Italie.
- A partir de Grgoire le Grand, pape de 590 604, l’influence de l’Eglise de Rome est considrable, jusqu’ crer une identit chrtienne correspondant une identit europenne (du moins dans la partie occidentale car, ds cette poque, le foss entre la culture orientale et latine de la chrtient est dj grand).
- Sous Charlemagne, la conversion au catholicisme est impos dans tout le nord de l’Europe, d’ailleurs avec une grande brutalit.

  • L’expansion de l’Islam

Dans les annes 610 - 620, Mahomet fonde une nouvelle religion, l’islam, et unifie les tribus arabes. Les Arabes annexent la Perse entre 637 et 642. Ils envahissent l’Afrique du Nord la fin du VIIme sicle ainsi que la pninsule ibrique.

L’expansion musulmane en Europe cesse au milieu du VIIIme sicle avec l’chec du sige de Constantinople en 718 et la dfaite face aux Francs Poitiers en 732.

Mais la Mditerrane n’est plus la Mare Nostrum, commune aux peuples qui la bordent, elle est devenue une frontire entre deux civilisations, chrtienne et musulmane.

  • Le Grand Schisme d’Orient

Le christianisme est d’abord un important facteur d’unit entre l’Est et l’Ouest de l’Europe. Toutefois les divergences thologiques et politiques se cristallisent au milieu du VIIIme sicle, concernant le culte des icnes, le clibat des prtres, la liturgie, le contrle tatique de l’glise.

La rupture sera officialise en 1054 lorsque le pape et le patriarche de Constantinople s’excommuniront mutuellement, suite aux affrontements concernant la suprmatie pontificale. La Chrtient se divise alors entre l’glise catholique en Occident et l’glise orthodoxe en Orient.

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L’Europe au cours de cette priode

Aprs cinq sicles de lumire romaine, l’ide mme d’Europe va pratiquement s’teindre pendant cinq sicles, l’exception des priodes fastes mais avortes de Clovis, de Dagobert et surtout de Charlemagne.
Les causes de cet effondrement apparaissent l’vidence :

  • La multiplicit des peuples barbares et l’absence d’un pouvoir unificateur, les conqutes de Clovis s’avrant sans lendemain, du fait de l’inconsistance des rois Mrovingiens.
  • L’inscurit qui rgne sur tous les territoires, les chefs barbares prfrant s’adonner au pillage plutt qu’organiser une administration.
  • La dshrence des villes, le repli sur les campagnes et l’abandon des changes et du commerce, chaque village vivant pratiquement en autarcie.

La volont d’un homme, Charlemagne, va permettre un moment de relancer l’Europe, qui retrouve l’extension de l’Empire romain d’Occident ( l’exception notable du pourtour mditerranen). Les moyens qu’il met en œuvre sont remarquables et trouvent un cho dans notre vision actuelle de l’Europe :

  • Il dveloppe une instruction gratuite et pratiquement obligatoire et facilite les changes entre intellectuels.
  • Il cre une administration dcentralise mais cadre et contrle par un corps d’inspection : les missi dominici.
  • Il renforce la scurit des campagnes et favorise le commerce continental.

Mais si Charlemagne est un conqurant redoutable et un trs grand organisateur, il n’en va pas moins commettre trois erreurs, qui vont durablement obrer l’avenir de l’Europe :

  • Il ne prend pas la mesure du pouvoir arabe et laisse l’Europe coupe du commerce mditerranen. En ce sens, il a t contraint l’Europe continentale par la puissance arabe, plus qu’il ne l’a voulue.
  • Il cre la fodalit, qui est un moyen efficace pour grer cet immense territoire en s’attachant la fidlit des comtes. Mais ce faisant, il installe un germe qui va bientt ruiner la socit mdivale, en permettant aux seigneurs d’accaparer les richesses produites dans leurs fiefs, de relancer l’inscurit. de s’opposer aux volonts de rformes.
  • Il reste enferm dans la logique des tribus germaniques, pour lesquelles le patrimoine de l’Etat appartient au chef et doit tre divis entre ses descendants. Le partage de l’empire en trois parties va, pour longtemps, tre la prncipale source des conflits en Europe.

Par ailleurs, l’identit religieuse aurait pu constituer le ferment d’une identit europenne, c’est l’inverse qui va se produire avec le Grand Schisme d’Orient et l’affirmation de deux Eglises antagonistes.

L’Islam d’Espagne, tolrant et formidablement inventif, aurait pu servir d’exemple la socit occidentale. Malheureusement, les raids sarrasins dans toute l’Europe vont le discrditer, l’intransigeance de l’Eglise, dj crispe par le Grand Schisme, va la conduire l’absurdit criminelle des Croisades.

Finalement, de ce chaos du Haut Moyen Age, ce sont les Royaumes-Nations (on dirait maintenant Etats-Nations) qui vont sortir vainqueurs. Par leur succs (pour le meilleur et pour le pire...), ils vont durablement touffer toute ide d’intgration europenne.


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