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Au revoir l-haut

Prsentation du roman de Pierre Lematre

samedi 29 novembre 2014 par Jacqueline

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Le roman commence quelques jours avant la fin de la guerre de 14, le 2 novembre 1918 exactement. Les rumeurs annonant l’armistice se multiplient et la plupart des soldats, retrouvant l’espoir de s’en sortir vivants, ne sont plus trs chauds pour se battre. Albert Maillard fait partie de cette catgorie et il attend tranquillement la fin de la guerre...

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Mais le lieutenant d’Aulnay-Pradelle en a dcid autrement. Cet aristocrate ambitieux, cynique est prt tout pour tirer parti de la guerre et redorer son blason d’aristocrate ruin. Il dcide donc de relancer une dernire attaque, celle de la cote 113. Mais pour motiver ses troupes, il assassine deux de ses hommes en faisant passer le crime sur le compte des Boches . Rvolts, les Franais passent l’attaque ; les Allemands rpliquent et c’est l’engrenage.
Manque de chance pour Pradelle, au cours de l’offensive, Albert Maillard, encore lui, tombe sur le corps du soldat assassin et ralise qu’il a t tu de deux balles dans le dos. Pradelle - qui a compris que Maillard avait compris- se rue sur lui et le prcipite dans un trou bant pour l’ensevelir vivant. C’est alors qu’Edouard Pricourt, (l’autre hros du livre) entre en scne. Il est dj bless la jambe mais il court au secours de son camarade et le sauve in extremis. Juste ce moment, ils se font souffler par un clat d’obus. Albert est bless mais sain et sauf tandis qu’ Edouard a le visage compltement dfigur par l’explosion.

Aprs ce dbut captivant, le roman relate le retour la vie des deux hommes. Pour Edouard, le retour la vie est synonyme d’horreur. Il souffre atrocement et dcouvre qu’il n’a plus de visage (gueule casse). Il veut se jeter par la fentre mais n’y parvient pas et Albert le console comme une mre.

Pour Albert, le retour la vie civile est doublement difficile. Pradelle tente de le faire excuter en le faisant passer pour dserteur. Par ailleurs, Albert se sent responsable d’Edouard qui il doit la vie mais il doit surmonter toutes sortes de peurs pour se mettre son service en volant de la morphine ou en l’aidant changer d’identit (quand Edouard lui fait comprendre qu’il ne veut plus revoir sa famille).
C’est le retour la vie civile et l’aprs-guerre qui constituent en fait le sujet du roman.

Le lecteur se pose des questions haletantes qui relvent presque du roman policier :

  • Que vont devenir Edouard et Albert, ce couple aussi improbable que contrast, et terriblement attachant ?
  • Ce salopard de Pradelle, jusqu’o ira-t-il dans l’ignominie, la justice passera-t-elle ?

Mais il ctoie aussi une multitude de personnages secondaires, toile de fonds rvlatrice de la ralit de l’aprs-guerre.

Pourquoi ce roman m’a passionne :

  • Il montre la ralit de l’aprs-guerre : certains qu’on honore comme des hros se sont conduits lchement ou sont de francs salauds. A l’inverse, les vritables hros tombent dans l’oubli et l’Etat semble plus proccup de glorifier ses morts que de s’occuper des vivants.
  • Les deux personnages principaux sont bien camps : malgr son dsespoir, Edouard dborde d’nergie et il va raliser une escroquerie spectaculaire qui dmasque toute l’hypocrisie de l’aprs-guerre et rjouit le lecteur. Quant Albert, il figure un peu l’anti-hros, le Sancho Pana d’Edouard. Il a peur de tout mais il s’en tire toujours et va rvler sa vritable force. Il est trs attachant dans sa fragilit.
  • Le roman est trs bien crit, avec beaucoup de ralisme et de prcision. La scne de l’ensevelissement d’Albert (p.31 35), o le lecteur se trouve enterr vivant aux cts d’Albert et vit ce qu’il croit tre ses derniers moments est un exemple saisissant de son style.

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