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Sur le canal latral de la Garonne

mardi 22 juin 2010 par Jacqueline, Jean, Jean-Franois

Il y a 9 messages en réponse à cet article.

Dimanche 13 juin : de Meilhan sur Garonne Mas d’Angenais

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Pnichette anglaise

Il est bien joli, le petit port de Meilhan. Comme la ville l’a t au 13 me sicle, le port est occup aujourd’hui par les Anglais. Le capitaine, un homme trs courtois au demeurant, a un fort accent grand breton et les pnichettes, avec leurs jardinires de fleurs sur le pont, leurs rideaux de cretonne et leurs fauteuils sur le ponton ont un air trs britannique.
On profite de la wifi pour relever nos mails, mettre le blog jour et on dmonte le groupe du frigo qui a rendu l’me.
Une grosse averse retarde un peu le dpart mais le parcours se droule agrablement sous une double range de platanes. Les cluses se succdent sans encombre, sauf une o on se fait surprendre par l’absence d’chelle et o Jean doit monter en acrobate pour amarrer les aussires.

Flash Video - 4.5 Mo
Le canal

Nous arrivons 19h01 la dernire cluse : plus de feu ! Le systme automatique cesse de fonctionner 19h...Il faudra attendre demain. Comme disait mon papa (qui tait chef de gare) : L’heure, c’est l’heure. Avant l’heure, ce n’est pas l’heure, aprs l’heure, ce n’est plus l’heure ! .
Nous qui voulions un mouillage sauvage , nous voil exaucs plus tt que prvu. On s’amarre un petit ponton l’entre de Mas d’Angenais, prs d’une coquette maison. On demande l’autorisation un monsieur, qui nous la donne d’autant plus facilement que le ponton est public (le service VNF (Voies Navigables de France) n’a pas encore t privatis, ni concd aux collectivits territoriales).

Le soir, on monte jusqu’au bourg en admirant au passage la fontaine Galiane, l’glise romane (qui parat-il contient un Rembrandt mondialement connu) et la halle au bl du 17 me o nous nous attablons pour boire un verre.

Lundi 14 juin : de Mas d’Agenais aux portes d’Agen

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A 9 heures ptantes, le feu de l’cluse s’allume, on tourne la tourniquette (voir l’article qui dcrit en dtail le passage d’une cluse) pour passer notre premier sas.
Les cluses s’enchanent, notre matrise de la manœuvre s’affirme, et on peut craindre que la monotonie s’installe. Funeste erreur !. Jacqueline, en se retournant, s’crie : T’as vu la grosse fume ! . L’chappement du bateau met un panache noir, suivi peu aprs d’panchements visqueux et nausabonds…
On arrte aussitt le moteur et, dans le silence revenu, plusieurs hypothses sont mises, toutes plus catastrophistes les unes que les autres :
- Segment cass laissant l’huile moteur remonter dans les cylindres.
- Joint de culasse pt laissant l’eau de refroidissement se mlanger l’huile.

On remet en route le moteur, qui manifestement ne tourne que sur une patte et, toute petite vitesse, on rejoint le ponton d’attente de l’cluse la plus proche : pas de village en vue, c’est le dsert franais. Mais le service public a gard toute sa grandeur : un agent de maintenance VNF est l, qui nous renseigne avec comptence :
- ce n’est sans doute qu’un problme d’injecteur,
- il existe un spcialiste des moteurs diesel l’entre d’Agen
- si on ne peut pas repartir, il le prviendra pour venir nous dpanner.

Le moral remonte un peu et nous dcidons de pousser le plus loin possible en direction d’Agen. Du fait de notre faible vitesse, nous arrivons vers 20h00 l’cluse 37, aux portes de la ville. L’cluse est bien sr ferme et cette fois encore nous nous amarrons sur la rive.

Mardi 15 juin : Agen

Ds huit heures, nous tlphonons au monsieur de VNF, puis l’agence Locaboat qu’il nous a indique : un technicien est prt nous accueillir.
A 9h00 on pntre dans le premier sas de l’cluse 37, une pnichette nous y suit si bien qu’on se trouve au ras de la porte amont. Mauvaise pioche : les remous de remplissage de l’cluse nous ballottent comme un bouchon, Jean se fait mal au dos en essayant de retenir les amarres, JF rle en disant qu’on ne l’y reprendra plus…

Aprs les quatre sas successifs, on pntre sur le pont canal qui enjambe la Garonne. trange sensation de survoler le fleuve d’une telle hauteur.

A 10h30, on s’amarre la halte, et l’homme de l’art se penche sur notre moteur. Ds cet instant, il nous apparat fort gentil et comptent. Il diagnostique un simple problme d’injecteur : sans doute une bulle d’air coince dans le circuit haute pression du gas-oil : il faut purger. C’est ce qu’il fait (et au passage on apprend le faire) et on teste aussitt la bonne marche du moteur en faisant des ronds dans l’eau, fond les manettes (sous l’œil rprobateur des pcheurs). Tout semble fonctionner, et on revient confiants au ponton.
Petite marche arrire pour arrter dlicatement le bateau avant le quai… Patatras, le moteur se met vibrer comme un damn, le freinage est rat et le bateau vient bugner le quai, heureusement sans dgts.
Le moral de l’quipage replonge !
Le spcialiste de Locaboat revient aux nouvelles, et fort de son exprience locale, souponne un problme de transmission, sans doute des cochonneries prises dans l’hlice. Deux solutions s’offrent nous :
- soit plonger dans une eau froide. Jean est prt le faire, mais fait remarquer que la visibilit sera limite 5 centimtres et que a ne servira rien.
- Soit gruter le bateau.

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L’objet du dlit

C’est cette dernire solution qui est retenue. On amne le bateau sous les palans. Le bateau est lev et nous dcouvrons un filet de plastique orange entortill dans l’hlice : Un fois de plus, nous bnissons le technicien, qui allie la gentillesse, le calme, l’humour et la comptence !

On remet le bateau l’eau et un dernier essai confirme que tous les paramtres sont nominaux (en termes moins techniques, a veut dire que tout colle au petit poil).
On dcide de passer la journe Agen et de se faire un petit dner au restaurant, pour fter l’heureux dnouement de cette histoire.

Mercredi 16 juin : d’Agen Moissac

RAS…on avance pour rattraper notre retard. Arrive Moissac : le canal est deux pas de la vieille ville et de l’abbatiale . On fait un petit tour de reconnaissance. Coups de tlphone Serge et Christian : nous pensons arriver Toulouse vendredi et les voir samedi et dimanche.


Jeudi 17 juin : De Moissac …Castel Sarrasin

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Le cloitre de l’abbatiale de Moissac

Ce matin, nous avons visit le clotre et l’glise abbatiale de Moissac : une jeune guide intressante et primesautire (selon JF !) nous prsente quelques uns des soixante-quatre chapiteaux du clotre dont certains sont historis (ils racontent des scnes des Evangiles). Le tympan de l’abbatiale reprsente une vision de l’Apocalypse (au sens de rvlation ) extraordinaire de vie (les 24 visages des vieillards tous tourns vers le Christ) et de grce (le corps tout en longueur de Jrmie et son regard empli de compassion).


L’aprs-midi nous ramne des proccupations beaucoup plus matrielles. Peu de temps aprs avoir appareill, alors que nous venons de passer le pont canal sur le Tarn, le moteur fait entendre nouveau sa sinistre alarme : plus d’eau ! On s’arrte en plein canal en s’amarrant un arbre. JF et Jean dmontent la pompe eau et changent la turbine (qui avait dj t remplace Pauillac par Bernard) mais au moment de redmarrer, ils s’aperoivent que la vanne d’arrive d’eau du moteur ne s’ouvre plus. C’est plus grave qu’on ne pensait. Il va falloir nouveau gruter pour changer la vanne.
Coup de fil VNF qui nous indique le chantier le plus proche mais le grutage ne pourra pas se faire avant samedi. En attendant, il faut quand mme avancer jusqu’ Castel Sarrasin, situ quelques kilomtres de l.

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Heureusement, que nous sommes trois : l’un tient la barre, le second remplit un seau d’eau dans le canal et la troisime verse cette eau dans un second seau o est plong le tuyau de la pompe du moteur. Sachant que le moteur met moins d’une minute pour pomper un seau, je ne vous raconte pas le rythme infernal : a vaut largement les prouesses des Shadoks ! Arrivs au chantier, on finit par voir Mr Jacques qui confirme que l’axe de la vanne est cass. C’est sans doute la cause des problmes de pompe depuis le dbut de la croisire. Nous voil coincs Castel Sarrasin pour deux jours. Quelle dveine ! Il va falloir reporter nos rendez-vous avec Serge et Christian. On essaie de faire bonne figure mais le cœur n’y est plus.


Vendredi 18 juin : Castel Sarrasin

On profite de cette journe d’immobilisation force pour faire les courses, la lessive et du bricolage (pour ne rien cacher : confection des tagres dans la glacire). On va galement chercher une vanne neuve pour remplacer l’objet du dlit.

Samedi 19 juin : de Castel Sarrasin l’cluse Bordeneuve

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Ds 09h00 heures, on se prsente sous la grue du chantier. Les sangles sont glisses sous la coque, le bateau hiss et pos sur le quai.
Le dmontage de la vanne dfectueuse et son remplacement se font sans problme. En moins d’une heure le bateau retrouve son lment.

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_ On reprend notre route sans incident mcanique, mais sous des trombes d’eau (ou mieux : de grle) Il faut sortir les cirs et les bottes. En fin d’aprs-midi, le temps beausit quand mme, on passe la dernire cluse de 19h00 et on s’amarre un tout petit ponton pour passer la nuit.

Dimanche 20 juin : de Bordeneuve Toulouse

Appareillage 08h45 pour attraper la premire cluse de 09h00. La routine, quoi.
Les dernires cluses du canal latral la Garonne s’enchanent : quatre, trois, deux, une... la premire srie des cinquante trois cluses s’achve..

Nous voici dans la banlieue de Toulouse et on entame la deuxime srie, celle des cluses du canal du Midi. Une, deux, la troisime (devant la gare de Matabiau) est particulirement haute : plus de 6 m ! Pas question de lancer les amarres sur le quai. Jean puis Jacqueline montent la gigantesque chelle, chacun avec une amarre avant de s’apercevoir qu’on avait porte de main des bolards flottants.
Le bateau monte en douceur et on se retrouve en plein centre ville ! encore quelques centaines de mtres et la Marie-Sereine va s’amarrer au port Saint-Sauveur deux pas de chez Elodie et Serge.

Galerie

  • La fontaine Galiane

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